jueves, 23 de octubre de 2014

Don Diego de noche / Mirabilis jalapa / Maravilla / Galán de noche / Bella de noche




Familia: Nyctaginaceae


Origen: México y Perú
                                                                                                           Semillas
                                                                                                          
Es una planta herbácea, duradera, cultivada en ocasiones como planta anual, alcanza una altura entre 60 y 100 cm, su raíz es carnosa,  negruzca, similar a un nabo, con brotes redondeados, generalmente rojizos en los nudos.

Hojas: opuestas,  pecioladas, con un ápice apuntado y una base roma, algo acorazonada, borde entero y color verde claro

Flores: fragantes, reunidas en los extremos de  los brotes  en grupos de tres a seis, cuentan con un involucro similar a un cáliz de color verde con cinco puntas y un tubo de la corola infundibuliforme (en forma de embudo) y situado sobre el ovario, En la base del tubo que luego se abre en forma de campana se encuentran 5 estambres y el estigma del ovario


Fruto: como una nuez rodeada del cáliz, la semilla es un aquenio del tamaño de un guisante de color negro  y textura arrugada



Las raíces de esta planta se han utilizado como un enérgico purgante

Esta planta ha sido utilizada para el estudio de las leyes de la herencia, debido a que sus tonalidades pueden variar del blanco al rosa, rojo, amarillo, con bandas rojas o blancas,  así  puede encontrarse en tres o cuatro tonos diferentes y transiciones cromáticas mutables

Hageota / Wikipedia / foto tomada en Rogoznica (Croacia) 2007
Es una planta ornamental cuyo cultivo se halla muy extendido, en zonas cálidas puede encontrarse asilvestrada, incluso puede llegar a ser invasora si tiene un control.   Las heladas pueden hacer morir la planta, que no obstante  rebrota con la elevación de las temperaturas 



Deber su nombre a la variedad de colores de sus flores que también pueden variar dentro de una misma planta, incluso una flor individual puede  contener varios colores. Otra característica es que en una misma planta, ejemplo de flor blanca, conforme la flor madura cambia de color al malva claro, las amarillas suelen cambiar al  color rosado 

También es una característica de esta planta el hecho de que sus flores solo se abren con la puesta del sol, permaneciendo abiertas  hasta la mañana siguiente, de ahí su nombre inglés “Four o´clock” . pueden llegar a verse abiertas de día si hay nublado

La polinización se lleva a efecto por polillas de trompa larga

Fácil de multiplicar por semillas

Además de su uso ornamental, sus flores se utilizan como colorante alimentario y en un caso de emergencia sus hojas pueden servir de alimento. Se le atribuyen varias propiedades  medicinales

Debe tenerse precaución con las semillas por ser tóxicas

Podemos encontrarla en infinidad de jardines particulares y alrededor de arriates formando setos, las aquí expuestas corresponden a un seto en la zona residencial las Dalias, y  en la Barriada del Porvenir de esta ciudad

Fuentes consultadas: Guía de las plantas tropicales (omega)